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2018青岛茶博会:茶叶能摄取灵魂!美国革命,中国茶叶成“替死鬼”
2018/4/20

 

导读

 

茶叶给中国带来了什么历史影响,我觉得我们每个中国人都知道。那么,茶叶又给国际,甚至我们台湾同胞、海外同胞带来了什么历史影响呢,本期专题《中国茶叶的力量(二)》让我们一起继续探讨。

 

前面说到茶叶价格战,1773年12月16日引发波士顿倾茶事件,这导火线导致美国独立革命。美国独立革命的兴起,实是一批茶叶分销商和茶叶走私贩子的商业造反。

 

与此同时,配合这种商业造反行为的,还有一种让人倍感心神不安的针对中国茶叶的解释:茶叶是在中国的土地上种出来的,而中国是一个可怕的东方专制主义国家,经过中国那些苦力之手种出来的茶叶,复经英国东印度公司这种仗势欺人的垄断公司运到新英格兰来,则喝了这种茶叶沏的茶的话,东方专制主义便会潜入北美殖民地居民的体内,摄走他们追求自由的灵魂,让他们永久匍匐在英国君王的脚下,就像中国种茶的奴役匍匐于他们的专制皇帝脚下一样。

 

 

这种理解,自然是极其可怕的,听上去就跟同时代中国清代社会中流行的剪辫叫魂一样,总能让人不寒而栗(有关剪辫叫魂之事,请参见已故哈佛大学中国史教授孔飞利的代表作品《叫魂:1768年中国妖术大恐慌》,陈兼、刘昶两位先生已译有精彩的中文版)。当然,这种对茶叶的主观臆断在中国人看来不外是笑话一则,因为在中国,上至宫廷下至阎闾,没人会把茶叶和灵魂联系起来,又怎么可能联系起来呢?需知即便在英国东印度公司的英格兰老家,也没人这样做。

 

然而,这种联系出现在了新英格兰殖民地,而且恰恰出现在了殖民地开始风起云涌地对抗英国接二连三的征税法案出台的过程中,是在北美独立革命前夕的新英格兰殖民地社会中的一股不当忽视了的潮流。近年来有一位研究美国物质文化的学者凯洛琳?佛兰克(Caroline Frank),对这一现象进行了研究,在笔者看来这个角度可以补充我们对中美关系开始篇章的一些认识,也有助于理解茶叶作为全球历史中的一个很有代表意义的篇章。

 

对中国茶叶有毒的宣传高潮,恰恰发生在东印度公司急于通过殖民地市场摆脱资本危机的敏感时期。东印度公司这个时候开始被视为四处压榨被压迫地区的不仁公司,而在茶叶法案之下这家公司将击垮北美的每一个生意人——确切说来是每一个茶叶分销商和茶叶走私贩子,并把这块土地带到压迫的深渊之中。早在东印度公司满载茶叶的船只还在大西洋上朝着北美航行的时候,纽约一家报纸就满腔悲愤地指出:“一艘满载茶叶的船此刻正在朝着我们这个港口驶来,它是被派来奴役和毒害我们所有美国人的。”随后,宣传矛头开始指向茶叶本身,特别是东印度公司正在贩往北美的中国茶叶,而中国茶叶会把专制主义带到灵魂之中的舆论也开始抬头。

 

茶叶,而且不再区分什么时候、由哪家公司贩到北美的茶叶,立刻成为这场热爱北美殖民地的运动的目标。在波士顿倾茶事件四天之后,《波士顿公报》发表的一篇报道说:


“莱克星顿的爱国居民们欣慰地通知我们说,他们在最近的一次集会上一致通过了反对消费任何种类的武夷山红茶,无论是荷兰还是英国进口的。为了表示他们的真诚,他们将镇上的每一磅茶叶都收集起来,然后付之一炬。”

 

紧随莱克星顿之后的,是查理斯镇,也正在忙着将中国茶叶销毁。这两个小镇,都在“茶党”运动如火如荼的波士顿的外围,而莱克星顿更是1775年4月19日打响北美独立革命的第一枪的地方,然而也正是在枪响闹革命的一年半以前,此镇已经先一把火革了中国茶叶的命。

 

1775年4月19日莱克星顿之战,美国独立革命的开始。在这之前,此镇已经一把火革了中国茶叶的命

 

星星之火可以燎原,中国茶叶迅速成为众矢之的,众多的小镇、社团组织甚至个人,开始销毁茶叶,展示他们对茶叶法案的出离愤怒。这里,茶叶已经不再是茶叶,倾茶也不再是倾茶,而成为一种在东印度公司代表的君主暴政来临之前为寻求自身经济、政治、权利的自由而进行对抗的手段。在茶叶可以把专制主义带到你的身体内的论调的渲染之下,对抗又平添了一份恐慌的神秘色彩。

 

在欧洲启蒙运动开始兴起的时代背景之下,中国形象逐步被贬低,这恐怕也不能不对北美妖魔化中国茶叶的舆论产生思想上的连带影响。启蒙运动的反对专制主义,恰好与妖魔化中国茶叶背后的主要政治信息即反对专制主义合拍。如果说在法国的孟德斯鸠仅仅将中国等同于专制主义的代名词的话,这种北美殖民地的茶叶摄魂论就更“技”高一筹了。

 

猎巫运动中残忍烧死女巫

 

另外,这种恐慌也具有社会心理上的铺垫。自1450到1750年间,欧洲进行了长达三百年的猎巫运动,即所谓witch-hunt,很多无辜的人死于这一运动之中。随着欧洲殖民进程,猎巫运动也延伸到了北美殖民地,在北美殖民地约有5000多件审判女巫的案件,大约2000多人因之丧命。


猎巫运动存在宗教、社会、精神上的很多歇斯底里,而茶叶有毒论抛出之时,距离此种运动的结束不过短短二十年时间,整个猎巫时期遗留下来的北美殖民地的社会氛围,自然会给这场我们姑且也可以称为“猎茶”的运动做好了若干的铺垫,就连莱克星顿的焚烧茶叶的路数,也和猎巫运动中烧死被指斥为女巫的女子的行为毫无二致。


 
 

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关键词:青岛,茶博会
 
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